Кто такие патентные тролли?

Кто такие патентные тролли?

Поскольку законодательство, связанное с интеллектуальной собственностью, имеет некоторые подводные камни и недоработки, а один из основных принципов — «кто успел первым, тот и прав», неудивительно, что существуют люди, злоупотребляющие этим. Их принято называть патентными троллями. Такие люди или компании угрожают репутации предпринимателей и наносят общественный вред. 

Кто такие патентные тролли и как они действуют

Если говорить кратко, то патентные тролли — это люди, несправедливо получившие право на разработку и злоупотребляющие своими правами. К признакам патентных троллей относят:

  1. Регистрацию чего-то общеизвестного с последующим требованием к производителям выплачивать комиссию за использование «чужой интеллектуальной собственности». 
  2. Намеренный поиск компаний, ещё не зарегистрировавших некоторые элементы своей собственности и опережение их в этом с последующей подачей судебного иска. 
  3. Скупка интеллектуальной собственности компании, переживающей кризис или банкротство. 
  4. Необоснованное завышение цен на имеющиеся патенты. 
  5. Наличие патентов, но отсутствие производства, исследовательской деятельности. 
  6. Невозможность совершенствовать имеющиеся в наличии разработки. 
  7. Ориентирование на разработки, сложно поддающиеся копированию. 
  8. Регистрация множества торговых марок с часто использующимися элементами без дальнейшего их использования. 

Бывают и вполне добросовестные компании, занимающиеся скупкой и продажей интеллектуальной собственности. В отличие от патентных троллей, они выставляют разумные условия по получению или аренде их собственности. Если же компании тормозят общее технологическое развитие, приводят к кризисам корпораций и мелких предприятий, что вызывает безработицу, то они — патентные тролли. Примеры крупного троллинга в истории встречаются нередко:

  1. Мартин Шекли — генеральный директор компании, при получении права на лекарство увеличивший его стоимость больше чем в 55 раз (до 750 долларов). 
  2. ООО «Технополис» — запатентовал стеклянную бутылку и обязал всех производителей, использующих такую тару, платить 0.5% от выручки. 
  3. Корпорация IPAT — судилась из-за двух патентов, выданных ещё в прошлом веке. На их условия пошли 34 фирмы кроме «Касперского», который через 3.5 года смог выиграть суд. 

Вообще патентные тролли в России только набирают обороты — до развала СССР такая деятельность была довольно затруднительна. Не так много троллинга, как в США, в европейских странах. Это связано с тем, что в Европе проигравший в суде оплачивает затраты победителя в том числе на само ведение судебного процесса. Такое правило несколько повышает риски для троллей. 

Особенно внимательным стоит быть производителям сложных систем. Фактически, каждый элемент такой системы должен быть защищён отдельно. Если это не так, то тролль может «выудить» такой элемент, запатентовать, а после подать иск. 

 Способы защиты от патентных троллей

Итак, патентные тролли охотятся на ещё не зарегистрированную, но уже известную собственность; компании, переживающие кризис; используют в собственных патентах элементы, для понимания которых нужно хорошо знать конкретную научную область. Это нужно учитывать, готовясь защищаться от их нападок. 

Один из наиболее популярных, патентный троллинг товарного знака, включает в себя регистрацию нескольких обозначений с популярными или очень удобными для конкретной сферы элементами. Поэтому перед регистрацией и тем более использованием товарного знака следует обязательно проводить патентную экспертизу. 

Некоторые законодательства, в том числе в США, имеют в себе защиту от патентных троллей. Например, обязательно нужно доказать серьёзность своих намерений не только в процессе регистрации того же товарного знака, но и при подаче иска. Это несколько снижает число мелких мошенников, но профессионалы имеют хорошее образование в области закона и научились подтверждать серьёзность ситуации. 

Как с ними бороться

Подобные судебные процессы очень сильно выматывают компанию, а само их наличие может подорвать доходы и репутацию. 

Если до суда всё-таки дошло и в нём была одержана победа, важно в списке условий выставить with prejudice, означающие, что проигравший откажется от повторных исков. Патентным троллям, в отличие от реальной компании, гораздо меньше терять в случае проигрыша, поэтому они могут часто возвращаться к одному и тому же спору. 

Также уже в суде часто рекомендуется делать упор на том, что патентный троллинг наносит вред общественности, развитию и технологическому прогрессу. Это приходится использовать в качестве полноценного аргумента, так как сами тролли обычно не выходят за рамки закона и обвинить их в нарушениях затруднительно. Поскольку история патентного троллинга и его последствий довольно богата, понятие добросовестности пусть и не стоит делать базовым аргументом, но не нужно недооценивать. 

Очень важно заранее оценить ущерб от судебного процесса с учётом возможного проигрыша. Так, из-за высокой стоимости суда в США некоторые фирмы иногда откупаются от троллей, а не судятся с ними. 

Помощь специалистов

Специалисты по патентному праву могут быть полезны не только в случаях, когда патентный тролль уже заявил о себе, но и раньше. Так, специалисты могут:

  1. Проверить вашу собственность перед началом её использования на наличие угроз. 
  2. Помочь грамотно зарегистрировать все объекты интеллектуальной собственности. 
  3. При возникновении угрозы проанализировать ситуации и проработать различные стратегии защиты и борьбы. 
  4. Подготовить все необходимые документы и доказательства для ведения судебного процесса. 

Также всегда можно обратиться за консультацией или помощью на любом из этапов.